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Un descubrimiento de la antigüedad: Arqueólogos descubren una antigua necrópolis en París

Durante siglos, los parisinos han caminado sobre miles de años de historia: desde catacumbas hasta vestigios de civilizaciones pasadas.

Los científicos han desvelado ahora el último y sorprendente descubrimiento, realizado a sólo tres metros bajo el trillado pavimento del corazón de la capital francesa: 50 tumbas intactas halladas a tiro de piedra de una popular parada de metro.



De alguna manera, la necrópolis había permanecido enterrada a pesar de los múltiples proyectos de construcción a lo largo de los años, así como de la construcción de la estación de Port-Royal en la histórica orilla izquierda en la década de 1970.

Por fin se descubrió este año, cuando los planes de una nueva salida para la estación de tren dieron lugar a una excavación arqueológica. El descubrimiento ofrece una visión poco frecuente de cómo era la vida en la ciudad romana de Lutecia, que existió hace casi 2 000 años en el lugar que hoy ocupa París.

La historia de una ciudad perdida en el tiempo

Camille Colonna, antropóloga del Instituto Nacional de Investigación Arqueológica Preventiva (INRAP) de Francia, declaró a los periodistas que ya había "fuertes sospechas" de que el yacimiento estaba cerca de la necrópolis meridional de Lutecia.

La necrópolis de "Saint Jacques", el mayor yacimiento funerario de la ciudad galo-romana de Lutecia, se excavó parcialmente en el siglo XIX. Pero sólo se extrajeron de las tumbas objetos considerados "preciosos", lo que significa que muchos esqueletos y ofrendas funerarias fueron abandonados.

El yacimiento no se mantuvo y, con el paso de los años, volvió a quedar cubierto y su ubicación exacta se perdió en el tiempo. Esta nueva sección de la necrópolis, que los arqueólogos empezaron a excavar en marzo, no se había visto nunca.

"Nadie la había visto desde la antigüedad", declaró Dominique Garcia, presidente del INRAP.

Colonna explicó que el equipo pudo datar el enterramiento en el siglo II d.C. gracias a una moneda que encontraron en la boca de uno de los esqueletos.


Rituales, ritos y ofrendas

Se cree que los restos de los 50 hombres, mujeres y niños son Parisii, un pueblo galo que vivía en Lutecia cuando la villa pesquera estaba controlada por el Imperio Romano. El nombre moderno de la ciudad procede de estos primeros habitantes.

Sus esqueletos estaban enterrados en ataúdes de madera, que los arqueólogos sólo pudieron identificar por sus clavos metálicos. Más de la mitad de los cuerpos fueron enterrados con ofrendas, como jarras y copas de cerámica.

A veces se colocaba una moneda en el ataúd, o incluso en la boca del difunto, para garantizar el paso seguro del alma al inframundo. Esta práctica común se denominaba óbolo de Caronte, nombre del barquero de Hades que transportaba las almas de los muertos a través del río Estigia en la mitología griega.

Los arqueólogos franceses también encontraron efectos personales como joyas, horquillas, cinturones o zapatos en el interior de las tumbas. Los cadáveres se enterraban completamente vestidos y a veces con varios pares de zapatos colocados junto a ellos, que los científicos pudieron identificar por los diminutos clavos utilizados para sujetar las suelas.

Colonna dijo que los zapatos se colocaban "a los pies de los muertos o junto a ellos, como una ofrenda".

"Tenemos una tumba con cinco pares de zapatos", añadió. "Si se colocaban planos, aún podemos ver, por los clavos, la forma del zapato y casi hasta adivinar su tamaño".

Los arqueólogos también hallaron el esqueleto completo de un cerdo y otro animal pequeño en una fosa donde se cree que se sacrificaban animales a los dioses.


Comienza el análisis completo

A diferencia de la última excavación de la necrópolis de Saint Jacques en el siglo XIX, esta vez el equipo ha extraído todos los objetos del yacimiento y tiene previsto analizarlos todos.

"Esto nos permitirá comprender la vida de los Parisii a través de sus ritos funerarios, así como su salud mediante el estudio de su ADN", explica Colonna.

Algunas de las preguntas que los científicos esperan responder son cómo evolucionó y se extendió la necrópolis a lo largo de los años y cómo era su organización. También esperan analizar los recipientes de cerámica para averiguar qué contenían, como miel, aceite o alimentos.

García dijo que el hallazgo era emocionante porque la historia antigua de París "en general no se conoce bien". Las tumbas desenterradas abren, por tanto, "una ventana al mundo de París durante la Antigüedad".

Según el INRAP, se cree que la necrópolis se extiende aún más por el sur de París. Pero esos antiguos secretos seguirán enterrados, ya que sólo pueden realizarse nuevas excavaciones si los proyectos de construcción amenazan con dañar los yacimientos.



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